Stora variationer i sommartemperatur längs Grönlands västkust under historien

En ny artikel av den amerikanske geologen William J. D’Andrea med flera forskare, ”Abrupt Holocene climate change as an important factor for human migration in West Greenland”, just publicerad i den prestigefyllda tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences indikerar att variationerna i sommartemperatur längs Grönlands västkust över längre tidsskalor under historien har varit betydligt större än de flesta forskare tidigare har antaget. Skillnaden i sommartemperatur mellan kalla och varma århundraden de senaste cirka 5500 åren har uppgått till så mycket som omkring 5,5°C. William J. D’Andrea har kunnat komma fram till detta genom att studera lämningarna av alger i sjösedimenten från bottnen på två sjöar trakten kring Kangerlussuaq på Grönlands västkust (omkring 67°N). Algerna som de studerar blommar från ungefär mitten av juni till mitten av juli och temperaturrekonstruktionen, som har en upplösning på ned till årtiondenivå, speglar sålunda juni- och julitemperaturen i ytvattnet.

Av särskilt intresse är det dels att medeltemperaturen flera gånger har fallit upp till 4°C på bara några få årtionden. Temperaturkasten har varit mycket tvära. Också av särskilt stort intresse är det att sommartemperaturen har omkring 4°C när nordborna bosatte sig på sydvästra Grönland under slutet av 900-talet än när de dog ut i sin nordligare grönländska bosättning, Västerbygden, under mitten av 1300-talet. Redan omkring 1100 började temperaturen att brant falla och nordborna överlevde i flera århundraden somrar som i genomsitt var så mycket omkring 4°C kallare än när de bosatt sig på ön. Det var dock först under en exceptionell kall period under mitten av 1300-talet som katastrofen slog till. När nordborna dog ut i den större och sydligare Österbygden, omkring 100 år senare än i Västerbygden, hade de genomsnittliga sommartemperaturerna igen blivit lite högre – och var stigande – men var fortfarande lägre än när nordborna kommit Grönland.

William J. D’Andrea och hans kollegor konstaterar att ett kallt klimat inte bara sammanfaller med när nordborna dog ut. Särskilt kalla perioder sammanfaller också med när de forntida eskimåkulturerna saqqaq och dorset försvann från västra Grönland. Dagens sommartemperatur på västra Grönland tycks likna, eller möjligen vara något lägre än, dem som rådde när nordborna anlände till Grönland under den medeltida värmeperioden. Tidigare varma perioder, längre tillbaka i historien, har dock varit betydligt varmare. Det bör dock särskilt påpekas att sommartemperaturen längs Grönlands västkust är ett dåligt mått på global medeltemperatur. Som William J. D’Andrea och hans kollegor påpekar så tycks temperaturen längs Grönlands västkust flera gånger ha antikorrelerat med temperaturen på till exempel Irland.

Annonser
Det här inlägget postades i Klimat, Medeltidshistoria. Bokmärk permalänken.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s